Materiales del webinario "Temas muy estudiados y poco estudiados en la investigación de recursos hídricos de Latinoamérica" o "Bright spots & blind spots in water research in Latinamerica"

El pasado 21 de setiembre tuvo lugar este Webinario a cargo de los Dres. Samuel Sandoval Solís y Romina Díaz Gómez de la Universidad California, Davis. El mismo forma parte de la serie de Webinarios de GWP Sudamérica liderados por el Presidente Ing. Leandro Díaz y moderados por la Coordinadora Regional Alejandra Mujica. Este webinario se basa en un proyecto que está en sus primeras etapas y concitó la atención de académicos de la región, porque responde a una pregunta clave: ¿Can big data improve water research in Latinamerica?

La numerosa y calificada audiencia, representando a casi todos los países de la región quedó muy conforme y felicitó ampliamente a los disertantes, comprometiendo su tiempo y capacidades para las próximas etapas del proyecto.

El Dr. Samuel Sandoval Solís dirige un equipo interdisciplinario de investigadores en la Universidad California, Davis a fin de encontrar las oportunidades de investigación de recursos hídricos en los países de Latinoamérica y el Caribe, fomentar el acceso equitativo a fuentes de datos y promover el trabajo colaborativo e interdisciplinario.

El equipo de trabajo: Dr. Samuel Sandoval Solis, Dr. Alyssa DeVincentis, Dr. Hervé Guillon, Dr. Romina Díaz Gómez, MS MS Noelle K. Patterson, Arthur Koehl, Laura E. Garza-Díaz, Dr. Francine Van Den Brandeler, Dr. José Pablo Ortiz Partida, Dr. Erfan Goharian ​de la Universidad de California, Davis​

En la exposición -que pueden ver en el video de la derecha- se presentaron los avances de esta investigación, realizada con el apoyo semilla del CEDAR y el soporte de GWP Sudamérica. A continuación, algunos de los resultados comentados.

Avances  del Mapeo de la investigación de recursos hídricos en América Latina y el Caribe

Objetivos por fases:

1) Caracterizar el estado de la investigación hídrica en América Latina en función de los temas, ubicaciones, escalas y metodologías utilizadas.

2) Identificar las oportunidades de investigación sobre los recursos hídricos considerando los conceptos emergentes, relaciones y barreras entre países.

El proceso de esta investigación lo iniciaron con un modelo informático: relevaron todos los documentos científicos de recursos hídricos colgados en internet generados en las regiones de Latinoamérica y el Caribe. A través de técnicas de inteligencia artificial y aprendizaje automático (machine learning) el equipo del Prof. Sandoval recorrió toda la documentación existente en línea acerca de los recursos hídricos de la región. Las lenguas que tomaron fueron: español portugués e inglés. Asimismo, dedicaron muchas horas en lecturas que no podían ser gestionadas por el programa.  La revisión multilingüe de la literatura identificó temas de investigación en más de 30.000 artículos científicos. Luego, con un algoritmo, definiendo determinadas palabras clave, ubicaron cuáles son las temáticas en las que más investigaciones había: cambio climático, gobernanza, cantidad, calidad, humedales, riesgo, glaciares, etc. Entre las primeras conclusiones, encontraron que la gran mayoría de las investigaciones respondían a las ciencias llamadas duras dedicadas al agua. Y las ciencias sociales no estaban muy presentes en las investigaciones. De todas maneras, sí vieron que Perú y Bolivia lideraban esta última área de conocimiento. En este sentido la principal conclusión fue que las investigaciones tomaban compartimentos estancos de los temas de recursos hídricos y faltaba un abordaje integral, interdisciplinario, al cual los investigadores de la región no están acostumbrados.

Con esa información relevada, fortalecieron la comprensión de los resultados de la revisión de la literatura mediante la incorporación de las perspectivas de los investigadores de la región. Tomaron las 2.000 direcciones de los investigadores de los trabajos científicos, a quienes les hicieron una serie de preguntas. La respuesta fue mayor al 90%, por lo que pudieron comprobar y ajustar en detalle la metodología aplicada al inicio, que les dio un grado de certeza del 95%. A destacar en las preguntas realizadas, un 80%  de los investigadores no está conforme con el grado de interdisciplinariedad de la investigación sobre el agua, coincidiendo en que la ciencias sociales son las menos investigadas. 

Asimismo, tomando las referencias de los autores que citaban en los papers, fueron generando las relaciones que existen entre los investigadores de los diferentes países. Con ello fueron armando clusters de países e investigadores que estaban relacionados por sus temáticas, y cuáles eran los países de referencia en qué área.

Comprobaron también que un 15% de los materiales citados en los documentos refieren a investigaciones realizadas fuera de la región,

Brasil es el país que se destaca claramente con el mayor volumen de investigaciones realizadas. En el grupo de los tres países con más investigaciones está Brasil y Méjico, seguido luego por Argentina.

A partir de esos elementos han generado escenarios y planos de los avances que presenta cada país de la región en materia de recursos hídricos. Asimismo, con la bibiografía y las citas identificaron también quiénes son los referentes para esos países y los niveles de relacionamiento, avanzando en cómo se conforman las redes de colaboración científica.

Los próximos pasos consisten en la realización de workshops de discusión entre diferentes actores:

  • Académicos: Investigadores y post graduados
  • Autoridades y técnicos gubernamentales
  • Sociedad civil

El énfasis en el trabajo interdisciplinario, incluyendo a las ciencias sociales, es la herramienta que GWP ha definido para lograr el objetivo de la seguridad hídrica: la gestión integrada de los recursos hídricos, y es en lo que trabaja en todas las regiones.

La plataforma que brinda GWP facilita que los resultados de las excelentes investigaciones sean compartidos con los tomadores de decisión y la sociedad civil y escuchar asimismo sus demandas para conocer los temas que se precisa más investigación. Estamos seguros que a partir de este intercambio, se lograrán tomar acciones que contemplen una visión y necesidades integrales para activar procesos sostenibles y promover las investigaciones que estén pendientes.

Esta siguiente etapa del proyecto será facilitada por la plataforma multiactor de  Global Water Partnership Sudamérica y será comunicada próximamente ¡para lo cual les estaremos convocando!